PETIT LEXIQUE des PROPULSIONS ALTERNATIVES 6/7

Pile à combustible, Propulsion alternative, Range extender, Recyclage des gaz d’échappement.

Pile à combustible

Formé de cellules regroupées en « stack », ce convertisseur d’énergie utilise l’hydrogène et l’air pour alimenter un accu ou le moteur électrique. La transformation des deux gaz produit de l’eau. La pile à combustible se distingue par un rendement élevé et permet, tout au moins localement, de rouler sans rejeter de CO2 ni de gaz nocifs.

Propulsion alternative

Ce terme générique désigne tous les types de propulseurs qui ne fonctionnent pas uniquement à l’essence ou au diesel. On regroupe dans la catégorie des véhicules alternatifs ceux qui roulent au gaz (bio ou non), à l’éthanol (bio ou non), à l’hydrogène (pile à combustible ou combustion) ou à l’électricité (hybrides compris).

Propulsion alternative

Ce terme générique désigne tous les types de propulseurs qui ne fonctionnent pas uniquement à l’essence ou au diesel. On regroupe dans la catégorie des véhicules alternatifs ceux qui roulent au gaz (bio ou non), à l’éthanol (bio ou non), à l’hydrogène (pile à combustible ou combustion) ou à l’électricité (hybrides compris).

Range extender

Utilisé sur les véhicules à hybridation en série, cet amplificateur de rayon d’action est en fait un petit moteur thermique embarqué, qui ne sert qu’à recharger les accus du moteur électrique. Il est donc totalement découplé de la transmission. Une pile à combustible (hydrogène) peut remplir le même rôle. Le range extender fait plutôt figure de solution de secours car il ne peut alimenter aussi efficacement la chaîne cinématique que des accus chargés.

Recyclage des gaz d’échappement

La recirculation d’une partie des gaz de postcombustion dans les chambres permet d’abaisser la température de la combustion suivante, réduisant ainsi la formation d’oxydes d’azote (NOX). Quand le moteur tourne à charge partielle, le recyclage des gaz d’échappement abaisse aussi la consommation car le volume d’air disponible pour la combustion diminue dans la proportion des gaz d’échappement recyclés.