Restriction des microplastiques proposée par l’European Chemicals Agency, ECHA

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Restriction des microplastiques proposée par l’European Chemicals Agency, ECHA
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Un an après que la Commission européenne lui ait demandé de le faire, Echa a publié sa proposition de restriction pour les microplastiques. Le document, publié le 30 janvier, suggère des restrictions ainsi que des exigences en matière d’étiquetage et de déclaration.

En 2018, la Commission européenne a demandé à l’agence de préparer le dossier de restriction  concernant l’utilisation de particules microplastiques ajoutées intentionnellement dans tous les produits à usage domestique et professionnel.

Que sont les micro-plastiques ?

Le plastique est le type de débris marins le plus répandu dans nos océans et dans les Grands Lacs. Les débris de plastique peuvent prendre toutes les formes et toutes les tailles, mais ceux qui mesurent moins de cinq millimètres de long sont appelés « microplastiques ».

On en sait encore peu sur les microplastiques et leurs impacts.

Des micro-plastiques dans votre dentifrices et pas que…

Les microplastiques proviennent de diverses sources, y compris des débris de plastique plus gros qui se dégradent en morceaux de plus en plus petits. Les microbilles, un type de microplastique, sont de minuscules morceaux de plastique de polyéthylène fabriqué qui sont ajoutés comme exfoliants aux produits de santé et de beauté, comme certains nettoyants et dentifrices. Ces minuscules particules passent facilement à travers les systèmes de filtration de l’eau et se retrouvent dans l’océan et les Grands Lacs, ce qui représente une menace potentielle pour la vie aquatique.

Les micro-perles ne sont pas un problème récent. Selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement, les microbilles de plastique sont apparues pour la première fois dans les produits de soins personnels il y a environ cinquante ans, les plastiques remplaçant de plus en plus les ingrédients naturels. Pas plus tard qu’en 2012, cette question était encore relativement méconnue, avec une abondance de produits contenant des microbilles de plastique sur le marché et une faible sensibilisation de la part des consommateurs.

Les microplastiques ajoutés intentionnellement sont plus susceptibles de s’accumuler dans les environnements terrestres, car les particules se concentrent dans les boues d’épuration qui sont souvent utilisées comme engrais, selon l’agence. Une « proportion beaucoup plus faible » est rejetée directement dans le milieu aquatique.

« Une fois libérés, ils peuvent être extrêmement persistants dans l’environnement, durer des milliers d’années et être pratiquement impossibles à éliminer « , a ajouté M. Echa. « Il n’est pas possible de déterminer l’impact d’une telle exposition à long terme sur l’environnement. »

Types d’actions visant à restreindre les microplastiques

Les microplastiques et les microbilles polluent la faune, l’environnement et notre chaîne alimentaire. Pour progresser vers la résolution de cette menace sanitaire massive et mondiale, il est essentiel d’arrêter d’utiliser des produits contenant des microplastiques.

La restriction proposée comprend trois types d’actions. Celles-ci le sont :

  • restriction à la mise sur le marché de microplastiques seuls ou en mélanges, lorsque leur utilisation entraînera inévitablement un rejet dans l’environnement, quelles que soient les conditions d’utilisation ;
  • l’obligation d’étiquetage visant à réduire au minimum les rejets dans l’environnement pour les utilisations de microplastiques lorsque le rejet n’est pas inévitable mais que des rejets résiduels pourraient se produire s’ils ne sont pas utilisés ou éliminés de manière appropriée ;
  • et afin d’améliorer la qualité de l’information disponible pour évaluer les risques potentiels futurs.

Selon l’agence, si elle est adoptée, la restriction pourrait entraîner une réduction des émissions de microplastiques d’environ 400 000 tonnes sur 20 ans.

Dispositions transitoires

Le champ d’application de la proposition de restriction couvre un large éventail d’utilisations dans les produits de consommation et les produits professionnels dans de multiples secteurs. Echa a proposé des dispositions transitoires spécifiques pour certains secteurs et les a justifiées.

Les entreprises qui fabriquent des détergents, des cires et des produits d’entretien contenant des microplastiques, autres que des microbilles, auront cinq ans pour les remplacer. Mais les détergents et les produits d’entretien utilisant des microbilles sont exclus car l’industrie devrait être en mesure d’éliminer progressivement leur utilisation comme abrasif d’ici 2020.

De même, aucun arrangement n’a été suggéré pour les microbilles contenues dans les produits cosmétiques avec des microplastiques ayant une fonction exfoliante ou nettoyante en raison de l’élimination progressive volontaire.

Parmi les autres secteurs visés, mentionnons divers produits utilisés dans les instruments médicaux et les instruments médicaux de diagnostic in vitro ainsi que dans l’industrie pétrolière et gazière.

Quels sont les principaux problèmes engendrés par les micro plastiques ?

Cosmétiques

Les microplastiques sont utilisés dans les cosmétiques et les produits de soins corporels pour exfolier, désinfecter ou augmenter le pouvoir nettoyant. On les retrouve dans :

  • les lotions,
  • les assainisseurs,
  • les dentifrices,
  • les gommages corporels
  • et dans d’autres produits.

Ils ajoutent également de la couleur et de la texture aux produits cosmétiques tels que :

  • le bronzant,
  • le rouge à lèvres,
  • les surligneurs.

Un seul tube de gommage facial peut contenir jusqu’à 300 000 microbilles.  Si vous possédez plusieurs produits contenant des microbilles, vous pourriez facilement en avoir plus d’un million à la maison à un moment donné.

Le problème des microplastiques – également appelés « microbilles » – dans les cosmétiques ou les produits de soins personnels, est qu’ils sont composés de différents types de plastique, qui ont leurs propres effets sur la santé humaine. Les principaux ingrédients des microplastiques sont les polymères synthétiques, dont :

  • le polyéthylène,
  • le polylactide ou acide polylactique,
  • le polypropylène,
  • le polystyrène,
  • le polyéthylène téréphtalate.

Ces plastiques peuvent avoir des effets perturbateurs hormonaux sur l’organisme, notamment la dominance des œstrogènes, puisqu’ils peuvent faire croire à l’organisme qu’ils sont des œstrogènes synthétiques.  Cela peut entraîner des problèmes potentiels d’hormones de reproduction, de thyroïde, d’infertilité et même un risque accru de développer certains types de cancer.

Si vous n’êtes pas sûr si le produit que vous utilisez contient des microbilles ou non, recherchez les plastiques mentionnés précédemment dans la liste des ingrédients. Même si l’un d’entre eux n’est pas mentionné spécifiquement, s’il y a des ingrédients plastiques ou du nylon, des microbilles pourraient être présentes.

Contamination de la faune

Les microplastiques ne disparaissent pas simplement parce qu’ils sont jetés à la poubelle ou jetés à l’égout. Ces petites perles minuscules se retrouvent dans les rivières, les lacs et les océans, polluant la faune, parce qu’elles sont trop petites pour être captées par les filtres des usines de traitement des eaux.

Les microplastiques ne doivent pas nécessairement provenir directement de cette source. Lorsque de plus gros plastiques sont jonchés de déchets ou s’échappent des décharges, l’usure due aux éléments, y compris l’exposition au soleil, peut dégrader les plus gros morceaux de plastique et les décomposer, contribuant ainsi à des charges massives de petits morceaux de plastique.

L’ingestion accidentelle de ces microplastiques par des animaux sauvages peut avoir des conséquences toxiques, voire mortelles. C’est particulièrement problématique pour les poissons et les populations d’espèces en voie de disparition.

Des microplastiques ont été trouvés dans de nombreuses espèces de poissons, et lorsqu’ils sont ingérés, ces toxines continuent de polluer. On s’inquiète de plus en plus du fait que les poissons consomment des microplastiques – y compris les toxines qu’ils contiennent – et les transmettent ensuite aux humains lorsqu’ils sont consommés.

Gingivite

Si vous utilisez un dentifrice qui contient les petits épurateurs de billes, il y a de fortes chances que ces microbilles ne sortent pas vraiment de votre bouche. Au lieu de cela, certains dentistes craignent d’être pris au piège sur la ligne gingivale ou sous celle-ci, retenant les bactéries qui mènent à la gingivite, aux maladies des gencives et autres infections dans la bouche.

Sel de mer contaminé

Comme les microplastiques contaminent la mer, le sel marin n’en est pas exempté, et la recherche a trouvé des microplastiques dans le sel marin sur les rayons des supermarchés.  Bien que beaucoup optent pour le sel marin en raison de sa saine teneur en minéraux, ils pourraient, sans le savoir, ajouter à leur charge corporelle en plastique.

 

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